altПроектът за създаване на вариант със скъсено излитане и вертикално кацане (STOVL) на изтребителя от пето поколение F-35 JSF може да бъде прекратен, ако Lockheed Martin не успее да разреши проблемите на модела в следващите две години. Това съобщи секретаря (министъра) на отбраната на САЩ Робърт Гейтс по време на обръщение към медиите във връзка с американския военен бюджет за финансовата 2012 г.

Гейтс дава две години изпитателен срок на F-35B през които трябва да бъдат решени проблемите с конструкцията и двигателя. Според него решаването на тези проблеми могат да повишат масата и цената на F-35B, които и в момента са на ръба на търпимостта. Ако след изтичането на двете години проблемите на STOVL варианта не бъдат решени, то според Робърт Гейтс програмата трябва да бъде прекратена. Така F-35B, който трябваше да бъде приет първи на въоръжение още през 2012 г. отива на опашката при развитието на трите варианта на JSF. Що се отнася до конвенционалния вариант за ВВС F-35A и палубния за ВМС F-35C, Гейтс определи развитието им като „задоволително”. Все пак поради цялостното забавяне и преразходи на програмата за финансовата 2012 г. ще бъдат поръчани 32 изтребителя F-35, вместо планираните 42. Като мярка за запълване на дупките до доставянето на F-35B/C ще бъдат поръчани допълнителни 41 броя F/A-18E/F Super Hornet за ВМС и корпуса на Морската пехота и удължаване на ресурса на още поне 150 F/A-18C/D. F-35B направи първия си полет на 11 юни 2008 г. Корпуса на Морската пехота планира да закупи около 340 броя от този вариант за да замени днес използваните AV-8 Harrier и F/A-18 Hornet. Великобритания беше заявила формален интерес към модела за замяна на техните Harrier GR.7/9, но наскоро пренасочи интересът си към палубната версия F-35C.

Коментари

blog comments powered by Disqus