altВВС на САЩ обявиха, че на 5 март 2011 г., от космодрума Кейп Канаверал е изстреляна нова безпилотна совалка от серията Х-37В. Апаратът означен като OTV-2 (Orbital Test Vehicle – Орбитален тестов апарат) е втория построен и трябва да престои на орбита около 270 дни.

Както и при първия полет OTV-2 е изстрелян с ракетата-носител Atlas V. За сега не се съобщава нищо за точната мисия на апарата, нито за евентуалния му товар. Според официални източници във ВВС на САЩ OTV-2, както и предшественика му, се използва за изучаване на летателните характеристики на апарата. След като прекара около девет месеца на орбита OTV-2 ще бъде приземен автоматично в сложни метеорологични условия и силен вятър за да се тестват по-добре неговите системи. OTV-1 бе изстрелян на орбита на 22 април 2010 г. и след като прекара малко повече от седем месеца в космоса бе приземен автоматично на 3 декември 2010 г. Така той стана първия американски безпилотен апарат за многократно използване. Повечето детайли около X-37B са секретни и неговото точно предназначение остава неясно. Разработката на експерименталната совалка X-37, създавана от Boeing, датира от началото на века. Първоначално проекта се финансира от NASA, но по-късно е прехвърлен изцяло към ВВС. Х-37В е сравнително малък апарат с дължина 9 m и размах на крилото от 4,5 m. Излетната маса е малко под 5 тона.

 

 

Коментари

blog comments powered by Disqus